Snabbvisit i Singapore

Singapore. Storstaden och landet med en samling människor från när och fjärran som möts och blandas. En stadsplanering som heter duga, shopping, skyviews och stränder. Åk hit om du vill vara en del av en urban internationell kontext, vill uppleva en stad med brett utbud av aktivitet och möjligheter samt njuta av en gigantisk grön park och vackra promenadstråk.

Under jorden runt-resan spenderar vi tre dygn i Singapore. Ett land och en huvudstad i ett där det märks tydligt att nationen bara är 50 år gammal och i huvudsak består av personer som emigrerat dit. Hela stadskärnan känns genomtänkt och välplanerad, trafiken märks knappt av. Mittpunkten i staden är Marina Bay som med sitt vatten skapar ett lugn samtidigt som skyskrapor tornar upp sig runtomkring och stadens mest kända landmärke, hotellet med en båt på taket, Marian Bay Sands kan skådas från alla vinklar. Ett stenkast därifrån finns den enorma parken Garden by the Bay som likt Central park i New York känns som stadens lunga. Aktiviteter, löpsträckor, parkhäng och imponerande arkitektur. I Singapore finns något för alla och så mycket mer än finansdistrikt och lyxiga hotell. Hela staden är kul att vara i och det finns oändligt antal byggnader, skulpturer och människor att titta på.

IMG_3458 IMG_3399

Singapore saknar naturtillgångar och den politiska ledningen insåg snabbt att deras starkaste tillgång är humankapitalet och därför är befolkningen välutbildad. Den mesta informationen finns på engelska som även är ett av de huvudsakliga språken. Jag uppfattar Singapore som en väldigt enad nation, kanske inte trots, utan tack vare att den består av så många olika nationaliteter. De stora grupperna är kineser, malajer och indier.

Landet har sedan bildandet 1965 styrts med en tydlig politisk ledare och är kritiserade för sin begränsade pressfrihet. Jag tror i grunden på demokrati, som per definition är långsamt, men det är helt klart intressant att reflektera över vilken roll den bristande demokratin har spelat i Singapores utveckling. Det Singapore, på bara 50 år, lyckats bygga och åstadkomma i form av ekonomisk tillväxt och ökat välstånd för en stor del av befolkningen är imponerande. Men inkomstskillnaderna är stora, landet är väl övervakat och straffen hårda. Bitvis känns Singapore som ett problemfritt land, lite good to be true och visst finns det baksidor även om de ät svåra att identifiera.

Som turist i landet finns det ett brett utbud på saker att se och göra. Här är några av mina favoriter i Singapore.

  1. Skyviewn från Marina Bay Sands är bland de bättre jag upplevt. De flesta höga byggnader runt om i Asien skryter om hissnades utsikter och visst är det häftigt, men det enda jag ser ju en massa tak! Från denna takterrass såg jag istället staden snett uppifrån vilket gav en upplevelse av närhet och detaljer samtidigt som jag fick en minnesvärd utsikt.
  2. Trendområdet kring Arab street skiljer sig från alla andra delar av Singapore och jag blev förälskad direkt. Min favoritgata är Haji Lane med flera söta butiker, personliga caféer, färgglatt och långt ifrån flådigaste-huset-vinner. Skräddarsy kläder, ge dig en manikyr, gå förbi moskén Sultan Mosque som är som tagen ur Alladinfilmen eller ta något svalkade att dricka. Modernt, trendigt, eget och hipster på samma gång.
    IMG_3550 IMG_3556
  3. Eat like locals på något av alla välfyllda food courts eller hawker som det heter. Där samlas singaporianerna och käkar billig mat från något av de många båsen av minikök som radar upp sig.
  4. Trädäcket runt Marina Bay är drygt 3 kilometer långt och nyttjas som uteservering, motionsspår, selfiespots för turister (gärna med flashiga byggnader i bakgrunden), en välplacerad Louis Vuitton butik och allmänt häng. Varje kväll kör Marina Bay Sands en ljusshow där stämningen med alla människor snarare var behållningen än själva ljusshowen.
    IMG_3393 IMG_3527
  5. The Supertree Grove finns i Garden by the Bay och skapar en dynamik med dess stilfulla konstruktion och en varierad flora som bör ses på nära håll. För en liten slant finns en skywalk mellan träden som har den optimala fotopositionen för att fånga den stora båten på hotellet. Hela parken i sig är värd ett besök där det går att spendera allt ifrån en halvtimme till en hel dag. En annan favorit är den 7 ton tunga jättebäbisen som är omringad av höga buskar. Det är ett under att jag hittade den!
    IMG_3461 IMG_3444
  6. Stränderna på Sentosa, Singapores egen aktivitetsö. Det är konstgjort men samtidigt väldigt lyxigt att på 30 minuter från city center kunna ligga på en perfekt strand och svalka sig något i havet.
    IMG_3477 IMG_3535
  7. På caféet Chye Seng Huat Hardware på 150 Tyrwhitt road drack jag den godaste iced ginger tea någonsin. Lokalen är en omgjord lagerlokal med eget rosteri och en gallerivåning. På en plansch gjordes det reklam för Swedish film festival i Singapore vilket gjorde vårt besök lite mer överraskande. Enda minus var att de saknade wi-fi. Fler coola caféer i Singapore finns här.

Om inte detta lockar finns det otaliga gator och gallerior med shopping i alla prisklasser, mängder av aktiviteter på Santos Island och självklart en China town och en Little india för den som fascineras av marknader, turister och lite mer oordning. Att kika förbi det anrika Raffles hotel, sitta på en av uteserveringarna längs Boat Quay eller ta en selfie framför lejonfontänen (vid merlion) är andra tips för den som vill pricka av måsten på Singaporelistan.

 

Kampung Baru – byn mitt i Kuala Lumpur

Kuala Lumpur växer både på bredden och höjden men den mest eftertraktade marken förblir orörd och vårt boende råkar vara precis bredvid. Området heter Kampung Baru och skiljer sig markant till utseendet från övriga KL. Istället för skyskrapor och andra höghus består området av en- och tvåvåningshus där folk bor, en skola, massor med smårestauranger och en och annan liten business. Vi ser ingen lyxlyx men verkligen inget förfall. Det renoveras, det finns fina bilar och området är fullt av liv och rörelse.

Landet ägs av malajer, alltså de som ursprungligen bott i Malaysia, och staten har inte rätt att ta marken ifrån dem. Staten och olika företag har försökt i 25 år men med tanke på att mark ärvs så fortsätter marken att tillhöra invånarna. Tiden verkar dock så småningom vara räknad, till slut antar jag att det blir en fråga om hur mycket pengar som erbjuds, en obekräftad källa på Wikipedia säger att den totalt ytan på en kvadratkilometer är värd 1.4 miljarder US dollar.

För det första tycker jag det är häftigt att befolkningen än så länge står emot och faktiskt genom organisering kan vara starkare än staten. För det andra önskade jag att staten såg värdet av att området fanns kvar, men i så fall lär det behöva bli en turistattraktion av det och då tappar det ju sin charm ändå. Och för det tredje är jag oerhört tacksam att jag, utan att veta om det när vi bokade, hamnade i detta område och har fått möjlighet att vara i en del av KL som de flesta turister som åker hit antagligen inte ens hittar.

Det är i detta område vi ätit majoriteten av vår mat för 10-25 kr/måltid och det var till en av de restaurangerna som den söta gubben vinkade in oss och bjöd oss på en fantastisk frukost vår första dag.

Mer om detta på Wikipedia och Vagabond


Söt gubbe som brukade vinka in folk från vägen han ville snacka med. 
Frukosten som sötgubben bjöd oss på. Vi insisterade på att betala men förlorade. Supergoda sesambollar och kallt, söt iste-latte. 

Ett av många fina trähus med mäktiga twin towers i bakgrunden
Här syns kontrasterna mellan City center och Kampung Baru tydligt. 
Motsvarande bild på natten tagen från vårt airbnb-boende.

 

Kuala Lumpur – staden med skön stämning (dag 22-24)

När vi kom till Kuala Lumpur hade vi längtat efter värmen. Där är det mellan 29 och 32 grader varmt året om, så skönt men också så svettigt. Det har runnit längs min rygg 14 timmar per dygn.

Vi hittade ett riktigt kap till boende via Airbnb. Superfräsch lägenhet med utsikt över staden, tillgång till pool samt det mest bevarade området av traditionell malaysisk mat precis vid knuten. Mer om detta i ett annat blogginlägg.

Vi ägnade första dagen åt att vandra omkring och förstå staden. Som så många andra asiatiska städer byggs det lite överallt. Nya höga byggnader och vägarbeten är vardag i en stad som ständigt växer. Kuala Lumpur eller KL som det oftare refereras till har inte i närheten av så många skyskrapor som de andra städerna vi besökt. Deras mest kända landmärke, Petronas Twin Towers, står ut tydligt och syns från nästan alla stadens delar. Vi gjorde de obligatoriska turiststråken, åkte till Bukit Bintang och köpte mat längs Jalan Alor, vandrade igenom marknaden med glastak som utgår från Jalan Petaling. Det finns mat med i inspiration från hela Asien och vi käkade för 15-30 kr/person inklusive en fräsch nypressad juice varje mål vi åt. Vi gick vidare till Merdeka Square där Malaysia hissade sin flagga 1957 då de blev självständighet från Storbritannien. Där finns även en gräsplätt stor som en fotbollsplan men mitt på dagen är det nästan folktomt, det är ingen som vill vara i gassande solsken.

Dag två spenderade vi vid poolen efter att vi tagit en springtur. Det var varmt och en bedrift att klara de sex kilometrarna. På kvällen gick vi till baren Helipad som några timmar på kvällen öppnar sin uteservering som ligger på en helikopterplatta utan staket. Vi spanade ut över staden och såg solen försvinna ner bland molnen. Av vår tid i Malaysia konstaterar vi att det för det mesta är soligt på dagarna men mulnar på under kvällstid så några magiska solnedgångar har vi inte sett än. Vi gick till Tvillingtornen som är ståtliga och upplevs bäst på kvällen vid den stora fontänen där människor samlas för att se en show av ljus och vattenstrålar. Vi avslutade på jazzbaren No black Tie som hade besök av det enda kvinnliga jazzbandet i Malaysia, väldigt fin stämning och sköna mellansnack.

Sista dagen i KL innehöll långa promenader eftersom Erik var på jakt efter caféer som serverar nitrokaffe. Vi deltog i food touren Off the beaten track som Mimi på Simply Enak arrangerad. Hon tog oss till gömda marknader i Chow Kit vi själva aldrig hade hittat. I Malaysia äts det dygnet runt, maten kräver ofta lång förberedelsetid och det är billigt att äta ute så att få tag på ett matställe är lätt och många från Malaysia äter vanligtvis ute. Maten är känd för att bygga på att smaker blandas och med tydliga instruktioner om no chili så blir det lagom starkt för oss som är rätt veka.

Som jag förstått det så är Malaysias historia relativt fri från krig och oroligheter. Självklart har landet präglats av att de bara varit självständiga i cirka 60 år men jag tycker att stämningen liknar den jag upplevt i Tanzanias Dar es Salaam. Det är en blandning av människor som lever sida vid sida och kultur, traditioner och religion blandas och får finnas med ömsesidig respekt. Det är alltså inte bara smaker som blandas utan det mesta vilket jag verkligen tycker märks under de få dagar vi är där. Jag gillar KL, kanske inte så att jag bums vill åka tillbaka men jag kan helt klart rekommendera att åka dit och jag åker gärna dit igen för att se hur det går för området med den bästa traditionella malaysiska maten som är hotad av staten.

IMG_2915Kuala Lumpur betyder ungefär där ”det grumliga vattnet möts” och syftar på denna plats där Sungai Gombak och Sungai Kelang flyter ihop. Det renoverades omkring den så tyvärr kunde vi inte komma närmare. IMG_2912En av många marknader i området Bukit Bintang. Jag tycker det är fascinerade hur olika marknader kan se ut inom och mellan länder. Genomgående verkar vara olika bodar, bord, stånd men vad som säljs, hur kaos/organiserat det är samt stämningen skiljer sig markant. IMG_2903Vi passerade KL Tower, ett annat högt torn i staden. Här bakom övergivna byggnader som håller på att förfalla från 1930. Fin kontrast på något sätt. IMG_2930Självständighetsflaggan och del av den stora gräsytan. Utmärkande för Kuala Lumpur är också deras flagga som finns nästan överallt. Det är sorgligt att vi i Sverige inte kan vara lika stolta över vår egen flagga, vi bor ju i ett fantastiskt land. Kanske dags att claima tillbaka den?!IMG_2892 I februari är det dags för det kinesiska nyåret och det märks tydligt och firas i hela landet. Det är public holiday för alla och pynt överallt. Detta i ett av de stora köpcentren i närheten av twin towers. IMG_2898Vad som heller inte går att undgå är att det är apans år 2016. Det är apor överallt i hela Asien. Apans år som enligt Sanna Lundells vinterprat ska kännetecknas av upptäckarlust, nyfikenhet, intelligens, tjuvaktigheter och humor. Känns klockrent för oss! IMG_3028Uppe på Helipad och steker loss med varsin drink.IMG_3047Det kvällar. Nice stämning, många som tar selfies, fula plastsolar och massor med barpersonal som försöker se coola ut men tyvärr inte lyckas. inget staket. I Sverige hade detta aldrig kunnat finnas och verkligen inte med alkoholserveringstillstånd. Det är säkert bra men jag gillar att Malaysia inte är överbeskyddande utan det förväntas lite ansvar från varje individ att inte göra dumheter.  IMG_3097 Twin towers by night med ljusshowen i fontänen framför. De som känner mig sen jag var liten vet att jag ääääälskar färgövergångar så för mig var detta en fröjd!IMG_3110 Jazzklubben No black tie, väldigt fin stämning! IMG_3142Under food touren. Tänk att mat kan vara så gott och så vackert! När vi gick igenom fisk- och köttmarknaden var jag äcklad och väldigt nära att bli vegetarian. Vidrigt att så många djur ska dö för min skull. IMG_3130 Denna kvinna var charmig från topp till tå!

 

Meetings with locals

Erik känner folk från lite här och där och vid två tillfällen har vi lyckats sammanstråla. Första gången i Seoul träffade vi Hoon och i Hongkong hängde vi med Ralph och Janice. Ingen av gångerna har vi haft en aning vad de kommande timmarna ska innebära och båda gångerna har det blivit succé. Vi har fått svar på ett gäng frågor som hade varit väldigt svåra, om ens möjliga, att googla sig till. Tack för gästfriheten!

Mat
Vi har fått äta specialiteter från landet eftersom allt på menyn kan översätts, förklaras och samtalas om. Vi fick veta att katterna som sitter och vinkar vid varje restaurang och affär ska inbringa pengar och att dim sums är så mycket mer än de små degknytena som alla ser likadana ut. De berättade om olika sorters ris och det är klart att i länder där ris finns med i nästan alla maträtter på ett eller annat sätt har fler sorter än bara risottoris, grötris, vildris och långkornigt ris. Barn får lära sig äta med pinnar genom att sätta ihop pinnarna i ena änden med en elastisk gummifigur, kanske något att ta köpa med sig till Sverige.

Familj
De berättade att i Hongkong umgås vänner utanför hemmet, det finns inte utrymme att bjuda hem folk kring en måltid så som vi ofta gör i Sverige. Unga bor hemma i princip tills de gifter sig och ibland även längre, den ekonomiska situationen avgör vilket ibland kan leda till konflikter med mother in law…

Trafik
Det är straffbart att gå mot rött och bilarna har företräde vid övergångsställe, om en blir förbisläppt beror det på om föraren är snäll. På spårvagnen i Hongkong kliver en på bak och går av fram och det är även då en betalar 2 kr och 30 öre oavsett hur långt eller kort en åkt. Smart sätt, men skulle det funka i Sverige? Tunnelbanesystemen i flera av de asiatiska städerna som vi varit kräver att du checkar in ditt t-banekort både när du går in genom spärrarna och när du går av. I Tokyo var exit-spärrarna alltid öppna och om du passerar med kort som inte har tillräckligt med pengar eller inte registrerar ditt kort så åker spärrarna igen, väldigt effektivt. Men så reser det ju ett gäng miljoner människor som använder systemet varje dag också så det kräver ju viss smidighet.

Arbete
Av taxichauffören i Kuala Lumpur fick vi veta att han jobbar tolv timmar om dagen, 360 dagar om året. Hans fem lediga dagar är kring det kinesiska nyåret. För de flesta gäller dock åtta timmars arbetsdag. I Hongkong har de sju eller 14 dagars semester beroende på hur bra arbetsgivare är.

Hembiträden
På söndagen i Hongkong såg vi hur kvinnor i mindre grupper om tre till tio flockades runt om i staden, under broar, på trottoaren och på torg. De la ut en filt eller en kartong och satt där och umgicks. Först såg det ut som de manifesterade något men vi fick då förklarat för oss att det där främst är utländska hembiträden från Indonesien och Thailand som har sin lediga dag och ses för att umgås.

Det är många gånger jag försökt hitta mina egna logiska förklaringar på saker jag inte förstår och det är ju sällan det blir helt rätt. När vi pratat på tu man hand så har det gett mig massor med ny kunskap och intressanta perspektiv. Frågan är ju varför jag inte tar chansen och umgås med fler med utomsvenska erfarenheter på hemmaplan?

IMG_3113 Hoon visar hur maten ska blandas. Ja, det blev faktiskt mycket godare då.

 

 

Hongkong med dimma, spårvagnar och groda

Ett av våra kortaste stopp är Hongkong, 2,5 dygn men det känns ändå som vi hunnit få lite grepp om staden. Idag fick vi feeling och åkte spårvagn i flera timmar, till ändhållplatsen och tillbaka. Finns så oerhört mycket att titta på. Det har mestadels varit dimmigt så tyvärr har vi inte kunnat njuta fullt ut av skylinen, alla höga byggnader och hamnen. Trots halvdåligt väder tog vi the peak tram upp till Victoria peak och fick en lite bättre överblick över Hongkong Island.

Hongkong går ju under devisen ”ett land, två system” och är på ett sätt en del av Kina men är samtidigt självständiga i vissa avseenden, här finns till exempel Facebook. I Hongkong finns det både politiker och invånare som är kritiska till Big China som ibland styr och ställer som de vill, bland befolkningen här omnämns Kina bara som mainland. Det och mycket annat fick vi veta under en middag med några av Eriks vänner. Då blev vi även bjudna på typisk Hongkong gottis och så vågade vi oss på att prova att äta groda. Smakade som kyckling fast mindre kött och mer ben.

En sak att fascineras över är hamnen. Vi passerade den sent på kvällen och det går inte att riktigt förstå hur stor den är om en inte ser den. Den som styr upp logistiken och vet vad som är i varje container och med vilket skepp den ska vidare borde få en guldmedalj till frukost varje dag.

I morse sprang jag en kort tur och lyckade även denna gång joina in några meter längs Hongkong Marathon, var samma i Berlin i september, kanske ska bli min nya grej 🙂 Skönt att vara helt på benen!

Detta resmåls lyx blev en drink på våning 49 på Cafe grey deluxe. Fantastisk utsikt och mycket god apple-ginger drink. Vi har gjort dag 20, tiden går fort men samtidigt har vi hunnit med sjukt mycket och har genomfört en femtedel av resan. Imorgon åker vi till Kuala Lumpur och ser fram emot att ha på oss lite mindre kläder om dagarna och kanske svettas lite mer på köpet.

IMG_2789 Janice och Ralf ger oss möjligheten att testa lokal home made drycker och den där grodgrytan. Tack för det!IMG_2798 Söta spårvagnar. Ska vi tro att det är britterna som influerat eller är det helt enkelt i linje som med allt annat i Hongkong: Vi tänker på höjden?IMG_2802 Hongkong park. Visste inte att jag var så intresserad av att vandra omkring i parker, den här var fin.IMG_2808 Uppe på Victoria Peak och det blåste! Längst bak ser man across the bay, alltså den huvudsakliga delen av Hongkong, den som sitter ihop med själva fastlandet. IMG_2852Har aldrig kissat med så fin utsikt, okej inte kissat, men tvättat händerna. Detta på Cafe Grey deluxe som var något form av lyxställe, men vi passera in med gympadojjor och försökte se världsvana ut. 

I love Taipei (dag 15 och 16)

Sedan resan startade har vi sagt att svaren på allt vi söker finns i Taiwan. Maten, massagen, löparskor, livemusik, blåtandshögtalare osv. So far check på de två första. Skillnaden mellan Shanghai och Taipei är enorm och det är en ren fröjd att vara här. Vi har haft två maxade dygn med fantastisk mat i form av street food, bubble tea, dim sum och dumplings, glidit omkring i staden och kollat på stora byggnader som Taipei 101, tempel och memorial hall samt lyxat med massage och varma källor.

Det är molnigt och 15-20 grader, när vi ser förvirrade ut frågor folk om vi vill ha hjälp, vi bor supercentralt (i ett ofräscht airbnb-rum för 350 kr/natten) och vi börjar komma in bra i resmode. Jag är fortfarande lite förkyld så kommer inte kunna plocka Taipei som stad jag sprungit i men har gjort mina första 20 armhävningar på raken någonsin. Försöker hålla mig lite ajour med asyldebatten och samtalen kring män som tar sig friheter på kvinnor, inte helt lätt att hänga med eller vara upprörd på distans. Har påbörjat nån typ av bucketlist för livet efter trettio (som börjar om fyra veckor) och inspel på vad den ska innehålla mottages tacksamt. IMG_2742Liten kollar upp på stor. 2004 var detta världens högsta byggnad.IMG_2669Käkade en Michelin-stjärne-lunch på Din Tai Fung för 250 kronor tillsammans. Dim sums och dumplings, alltså stekta eller ångkokta knyten med grönsaker eller kött i. To die for!!image1Här görs det dim sums på löpande band, knytena vägs på våg för att de ska vara exakt lika stora. IMG_2678Vandrande omkring i Chiang Kai-Shek Memorial Hall och dess trädgård och kollade in pampiga byggnader…IMG_2683…samt lyckades pricka in ännu ett vaktbyte. När det finns lika många avbilder på kvinnor som på män i den här storleken skulle jag gissa att världen är hyfsat jämställd. IMG_2706Besökte Shilins night market och där sprudlade det av lotterier och tävlingar. Som till exempel fiskdamm. IMG_2741Klassisk pekmetod för val av middag hos ett av alla street-food-stånd. Denna gubbe var söt och snäll!IMG_2710Beitous hot springs. Sex poler i varierande temperatur, från kall till +45 grader. Vi satt mest i mellanvarm, det var skönast, den varmaste kom vi aldrig i. Bland taiwaneserna finns några riktiga hard-core-badare. Vi betalade 10 kr var för att gå in!

IMG_2721Gick förbi Thermal Valley och tittade ned i det gröna äggmök-vattnet som var så varmt att det ångade. Fick en puss av den bästa jag vet!

Dubbla känslor för Shanghai

Det är en väldigt underlig känsla som jag inte kan identifiera att jag känt för något annat resmål jag besökt. Jag vet inte om jag gillar Shanghai eller skulle rekommendera folk att åka hit. Att ta ett par dagar här är helt klart värt men att ha som huvudsakligt mål med en resa, nja inget jag ger tummen upp.

Trafiken är egocentrerade och hänsynslös, folk går in i varandra utan att bry sig (och då vet jag att vi svenskar ibland ses som oartiga). Servicen på restauranger, affärer och turistattraktioner är väldigt låg, alltså de kollar en inte ens i ögonen och flera verkar ha noll glädje i det dom gör. De känns faktiskt passiviserade. Det är lite disigt/dimmigt hela tiden och en vet inte om det bara är vädret eller ohälsosam smogg. Folk harklar sig och spottar lite varstans och det är allmänt smutsigt och trasigt nästan överallt utom där det är fancy pancy. Och så de blockade internet-sidorna.

Det känns mest som en stor stad som har vuxit snabbare än vad befolkningen hunnit med och det finns faktiskt inte så mycket saker att göra här. Eller så kanske det är vi som inte försökt tillräckligt eller förstått oss på Shanghai, österns pärla.
Allt har säkert sina förklaringar och dåliga ekonomiska och demokratiska förhållanden kan ju göra vem som helst till en sämre version av sig själv. Och så har ju jag varit lite risig ganska stor del av tiden vilket säkert har påverkan på min upplevelse.

Men så finns det några riktiga höjdpunkter. Jag trivs verkligen längs the Bund och den stora gågatan Nanjing road. På Drottninggatan i Stockholm får jag panik efter fem minuter medan jag tycks kunna vandra upp och ned längs Nanjing road otaliga gånger utan att tröttna eller bli uttråkad. Toppbetyget går till området Tianzifang, det som brukar kallas gamla stan eller China town(!). Låga hus, trånga gränder, kullerstensgator, hundra små affärer med allt från krimskrams till designbutiker och massor av mat, allt från street food till unika restauranger. Det var fantastiskt trots att det regnade!

Imorgon drar vi vidare till Taipei och Taiwan och där ser jag fram emot så många saker så jag vet inte ens hur vi ska få plats med allt på fyra dagar. Vi får maxa allt vi kan, tur jag är på benen igen!   En av flera street food-ställen vi åt från i Tianzifang.

Censur och the Bund i Shanghai

Vi landade i Shanghai och det var smutsigt och allt var lite mer kaosigt än i Tokyo och Seoul. Vi checkade in på hotellet och det blev svart på vitt. Facebook fungerar inte. Inte heller Insta, Twitter eller Google och därmed inte min gmail. Jag kände mig handikappad. Blev frustrerad av två anledningar. 1. Hur reser jag utan att kunna googla på saker och hålla kontakt hemåt? 2. 1.4 miljarder människor lever i ett land utan fri tillgång på information. Tacksamheten över att ha Sverige som hemland gjorde sig påmind igen.

Efter en kylig springtur i Seoul med för lite kläder blev jag snorig och hostig, inte oväntat men jag blir förvånad varje gång min kropp säger ifrån. Kinas censur och min egen hängighet gjorde att de första timmarna i Shanghai inte var riktigt lika rosaskimrande som alla andra dagar. (Vi har löst Facebook och Google via VPN så nu ska det vara lugnt. För oss, men inte för resten av Kinas befolkning.)

Sov 9-10 timmar men var inte kry när jag vaknade så den här dagen har gått i ett lugnare tempo. Vi har vandrat längs the Bund, en stor strandpromenad och åkt över till Pudong, finansområdet med maffiga byggnader som går att beskåda från the Bund. För att komma över till Pudong åkte vi The Bund Sightseeing Tunnel som de hade hajpat upp ordentligt. Det var ett skämt. Både Sagoslottet på Liseberg och Kärlekstunneln på Gröna Lund har bättre ljussättning. På Pudong-sidan åkte vi upp i kapsylöppnar-skyskrapan. 100 våningar och 492 meter gav en ganska god utsikt över staden.

Utöver det har vi vilat och ätit mat på Subway och en indisk restaurang som förstod vad ”not spicy” betyder. Behov ett idag var att äta mat jag blev mätt på som inte bränner i munnen så det blev inget local så att säga.

Det är kul att det är så många som läser mina inlägg och följer vår resa. Kom ihåg att vara tacksamma för det Sverige vi har och att alla som vill komma till oss ska vara välkomna!IMG_2566Ett exempel på kaos. Eller det kanske finns ett system jag inte förstår. IMG_2583I mitten ser ni den omtalade och omdiskuterade kapsylöppnaren eller Shanghai World Financial Center som är dess riktiga namn.IMG_2580Oriental Pearl TV Tower är lite som en discokula och livar upp stämningen med sin annorlunda utformning. IMG_2587Från våning ett hundra i kapsylöppnaren. Utsikt över Pudong närmast och andra delar av Shanghai på andra sidan floden Huangpu.IMG_2594Pudong by dayIMG_2632Pudong by night.IMG_2603Inte syns det väl här att vi båda är snoriga, hostiga och hängiga? Vi håller lågan uppe!

Gränsen till Nordkorea

När vi vaknade i morse möttes vi av nyheten att Nordkorea uppger  att de genomfört en provspräng av en vätebomb, 10 gånger värre än en atombomb. Att vi igår var vid Nordkoreas gräns känns surrealistiskt. Sydkorea kallar till krismöte, FN likaså. Världen är så sjuk.

Igår åkte vi alltså en guidad tur till DMZ, DeMilitarized Zone, den fyra kilometer breda gränsen mellan Nord- och Sydkorea som FN kontrollerar. Mellan Nord- Sydkorea finns inget fredsavtal, bara ett vapenstillestånd efter årtionden av aktiva konflikter och det är uppenbarligen inte helt lugnt än idag. I Sydkorea gör alla män 21 månaders värnplikt för att, när de än kan behövas, vara redo att försvara sig mot Nordkorea.

En flykting från Nordkorea avslöjade att Nordkorea höll på att gräva tunnlar in i Sydkorea med Seoul som ett av målen. Fyra av tunnlarna har hittats mellan åren 1974 och 1990 och Sydkorea är inte säkra på att de hittat alla tunnlar än idag. Tunnlarna hade hunnit komma ungefär tre km in i Sydkorea när de upptäcktes, vilket är en bra bit från Seoul, men samtidigt sprängts sig förbi de fyra kilometrarna DMZ på 73 meters djup utan att bli upptäckta. Läskigt!

681px-Korea_DMZ.pngKarta över tunnlarna och DMZ

Vi åkte en timmes buss upp till gränsen och fick sen se en film om tunnlarna innan vi gick ned i en av dem. Den filmen var informativ och bra men så oerhört amerikaniserad och romantiserande över vad DMZ bidrar med så det blev löjligt. Självklart är Nordkorea en större bov i detta drama men det ges verkligen inget utrymme för another side of the story.

Efter tunnlarna åkte vi till en utkiksplats och fick se bebyggelse på Nordkoreanska sidan, vi kollade i kikare och såg inte tecken på något liv what so ever, och såg även den Nordkoreanska flaggan. Så nära men ändå så långt bort.

Sist på dagen åkte vi förbi Dorsan, en nybygd tågstation med möjlighet för tågförbindelse mellan Seoul och Nordkoreas norra delar. Det går ett tåg om dagen mellan Seoul och Dorsan och drömmen om att koreaner ska kunna förflytta sig mellan länderna är en så länge bara en avlägsen dröm.

På vägen hem åkte vi förbi USA:s militärbas som ligger i centrala Seoul. USA har bidragit på många sätt, inte bara ekonomiskt för att bygga upp Sydkorea. Samtidigt tycker jag det är obehagligt när stormakterna på så sätt säkerställer sin egen ställning i den region de verkar i.

Igen blir det tydligt hur lyckligt lottade vi är i Sverige för att vi lever i ett land i fred och hur viktigt det är att vi både stoppar krigen och hjälper folk som flyr krig på alla sätt vi kan som Hans Rosling pratade om i sitt vinterprat.

IMG_2447Klassiskt turistbild på mig utanför DMZ. (Ja, det är snö till vänster i bild, jag har på mig nästan alla kläder jag har med mig på bilden)IMG_2443Erik på väg ned i tredje tunnelnIMG_2449Ett monument med män, barn och kvinnor som försöker knuffa ihop Nord- och Sydkorea som finns avbildat i  kulan. IMG_2453I mitten skymtar bebyggelse. Det är Nordkorea. Flaggan syns tyvärr inte på bild även om den är gigantisk i verkligheten, ska enligt uppgift väga 275 kilo. IMG_2460Dorsan, den öde tågstationen, redo att binda samman länderna. 

 

Lyxmat, statyer och Gang-nam i Seoul (dag 7 och 8)

Seoul levererar mer än väl och vi mår gott. Vi bor i en airbnb-lägenhet med mer än godkänd utsikt och idag har vi ätit en fine dining-avsmakningsmeny som heter duga. Jag har verkligen sett fram emot maten i Korea så vi valde att äta en tiorätters avsmakningsmeny på Si wha dam. Uppläggningen var något utöver allt jag sett och maten var minst sagt god. Nästan så jag skäms men jag försöker att bara vara tacksam för att jag har möjlighet att göra den här resan med alla dess upplevelser.

Vi började vår vistelse med att möta upp en couch-surfare som bott hos Erik för något år sedan. Blev bjuden på frukost, eller snarare en brak-lunch med svenska mått, och ställda alla frågor som det inte går att få svar på genom wiki eller google. Spanade in det största palatset och hade flyt igen och hamnade precis i en vaktbytesuppvisning. Vandrade igenom Insa-dong, ungefär som gamla stan, och körde en green tea mania. Drog hem och laddade om för nästa destination och åkte till gang-nam. Gick upp till den stora buddhan och försökte sen hitta lyxkvarteren. Gang-nam style får en helt annan innebörd när en både förstått vad den handlar om och ser hur både affärer och tour-guider förhåller sig till den låten. Gang-nam är alltså motsvarande Östermalm och låten handlar om att oavsett var du bor eller vad du har så måste du göra det the gang-nam style. Fake it until you make it liksom.

Idag har vi varit vid Nordkoreas gräns, men det får bli ett eget inlägg, och som sagt ätit en lyxmåltid samt lite snabbt kollat in de internationella området Iteawon. Nu väntar en omgång serier i soffan, viktigt att vila när en är på semester!
IMG_2430Sängens utsikt. Ja, lite läskigt att vakna, känns ibland som att en ska trilla ned.

IMG_2395Den så kallade frukosten med Taehoon och Erik.

IMG_2396Ingången till Gyeonbokgung-palatset i närbild. Så väl omhändertagna.

IMG_2402Vaktbyte

IMG_2410Green tea bakelse, green tea glassdrink och så Eriks dubble green tea latte som inte finns med på bild. Slutsats: grönt te är framförallt gott i mindre mängder.

IMG_2424
Hittade Sejong den store och tog en wefi såklart.

IMG_2436Buddhan vid Bongeunsa-templet. Det var lite kusligt att vandra omkring i tempelområdet helt själva sent på kvällen.

IMG_2438
En av alla neonskyltar i Gang-nam-området. Självklart har de ett casino.

IMG_2463
Den lilla skålen är där vi tvättade våra händer innan maten….

IMG_2494…några av rätterna.